人体老化的根源--自由基

自由基是含一个以上不配对的电子的原子或原子团。电子通常是成对出现的带负电的微粒,形成一个稳定的化学结构。如果一个电子不配对,其他的原子或分子很容易和它结合引起化学反应,因此自由基极易和其他基团结合,在体内引起巨大变化,并造成许多损伤。虽然每个自由基只存在极短的时间,但它造成的损伤却是不可逆的。自由基能引起细胞损伤,削弱免疫系统,导致感染和各种退变性疾病,如心脏病、癌症等。自由基损伤被科学家认为是引起衰老的根源。体内有许多已知的自由基,包括:超氧化物、羟基、过氧化氢、各种脂类过氧化物、次氯酸基团、氧化氮及单氧。

体内存在少量的自由基是正常的,生物化学反应自然导致自由基的产生,在正常情况下,机体可以抑制它们。实际上,并不是所有的自由基都有害,免疫系统产生的自由基能破坏病毒和细菌,其他与重要激素和活性酶产生有关的自由基也是生命所必需的。我们需要自由基产生能量和各种机体需要的物质,然而,自由基产生过多,就会出现细胞和组织损伤。大量自由基的存在将诱发产生更多的自由基,导致更大的损伤。

过多自由基的存在可以改变细胞复制遗传物质的途径,进而引起蛋白质合成错误和结构的改变。机体免疫系统会视这种变异的蛋白质为异体蛋白去破坏它。蛋白质突变的信息最终可引起免疫系统的损害,并导致白血病、癌以及许多其他的病。

除了损害遗传物质,自由基还可破坏细胞膜。自由基的形成也能导致与老化过程有关的细胞内液体的潴留,即钙水平的异常。

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