酶被称为"生命的火花"。在人体内所有的生物化学反应中,这些高能量的蛋白质分子扮演着必不可少的角色。它们是消化食物、激活大脑、提供细胞能量、修复所有的组织、器官和细胞所必需的。即使存在足够的维生素、矿物质、水和其他的营养成分,但没有酶的活动,就不可能存在任何生命形式。

酶的基本作用是作为催化剂--一种能够加速或引发机体内控制生命过程的成百上千的生物化学反应的物质。如果没有酶的催化作用,这些反应的大多数会由于发生的太慢而不能维持生命。催化反应不消耗酶。

每一种酶在体内都有一种其他酶所不能替代的特殊作用。每一种酶的化学结构都是特定的,以至于只能在一种或一组相关的化学物质中,引发一个反应,而在其他的物质中不行。酶作用的物质叫做底物。因为每一种底物必须有一种特殊的酶,所以人体必须产生大量的不同的酶。

酶对人体有什么作用和好处

酶帮助机体实施所有功能。消化酶能分解食物颗粒,然后储存在肝和肌肉里。在机体需要时,这种用于储备的能量可由其他的酶转换成为能量。酶使铁集中在血里,而血里其他酶的作用又可以使血液凝固而止血。尿酸分解酶能催化尿酸转变成尿素。呼吸酶能加速肺内二氧化碳的排除。酶有助于肾、肝、肺、结肠和皮肤排除体内的废物和毒物。酶也能利用机体消化的营养物质,构造新的肌肉组织、神经细胞、骨、皮肤和腺体组织。有一种酶能提取饮食中的磷并把它转运到骨。酶能加速葡萄糖的氧化,提供细胞所需要的能量;酶也能把有毒的废物转变成机体易于排除的形式,起到保护血液的作用。实际上,由于酶的作用太多,而且太不相同,因此不可能给所有的酶都命名。

酶通常分成两类:消化酶和代谢酶。消化酶由胃肠道分泌,能分解食物,使营养物质进入血液,满足各种生命活动所需。有三种主要的消化酶:淀粉酶、蛋白酶和脂肪酶。唾液、胰液和肠液中含有淀粉酶,可以分解碳水化合物。不同的酶分解不同的糖,例如:乳糖酶分解乳糖,麦芽糖酶分解麦芽糖,蔗糖酶分解甘蔗和甜菜糖;蛋白酶则可以出现在胃液、胰液和肠液中,帮助消化蛋白质。脂肪酶,通常储存在胃液、胰液以及含脂肪的食物中,可以帮助机体消化脂肪。

代谢酶是那些能催化细胞内各种化学反应(如产能和解毒反应)的酶。机体所有的器官、组织和细胞都是由代谢酶来运转的,它们是利用蛋白质、糖及脂肪建造机体的"工作者"。代谢酶在血液以及具有特殊功能的器官和组织中储存。机体的每一种组织都含有自己的一套代谢酶。

两种特别重要的代谢酶是:超氧化物歧化酶及其辅酶过氧化氢酶。超氧化物歧化酶是一种抗氧化物质,通过抵抗一种普遍存在的自由基--超氧因子而起到保护细胞的作用。过氧化氢酶能分解过氧化氢,一种代谢废物,并产生氧气供机体所用。

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